女性创业融资

时间:2017-06-14 创业融资 我要投稿
创业者要做的最重要的事情之一,是了解投资者的需求。

寻找风险投资很大程度上就像约会,米歇尔?麦多克(MichelleMadhok)说,“甚至没有人会拒绝你,但在经历多次‘约会’后,你开始意识到,他们不会对你做出承诺。”

麦多克是位于纽约的网站shefinds.com和momfinds.com的创始人,其在线出版物帮助女性在网上购买最新的美容和时尚用品。2004年,她用250美元成立了shefinds.com网站,接下来成立了momfinds.com网站。她有一个全职编辑,一个兼职编辑和20个自由记者。“我们做得很好,一年可以取得大约50多万美元的收入。”她说,“但为了更好的成长,我们需要更多资源的支撑。”

麦多克想要150万美元以改进这两个网站,并将业务扩展到其他领域,比如要开设一个新网站bridefinds.com。她的目标是,能达到3,000万美元的年营收规模,然后把它卖掉。她在寻找天使投资人的同时,也在找风险投资,因为她认为风险投资能带给她提升公司层次所需的多种关系资源。

迄今为止,麦多克已经“约会”过四家风险投资公司。“同这些投资人中的大多数,我们都见过了四、五次,我们一起吃早餐或聚会,交流也都很有意思。”不过,她说,许多男人不了解她的理念。“男人都很关注平台构件和技术,”她说。“一个投资者曾问我,‘专利技术是什么?’而女性喜欢把这些东西藏在心里。” (创业资讯www.cn08.net)

路易丝?万妮尔(LouiseWannier)是迈形公司(MyShape)的CEO和共同创始人,这家网上时尚零售商拥有尚未获准的专利技术,并采用这项技术根据女性的身高尺寸、身体形态、时尚偏好等参数来搭配衣物。但是像麦多克一样,她说,一直很难说服男人相信她的网站是值得投资的项目。然而她还是募集到了220万美元的天使资金开始创立迈形。去年夏天,在二轮(SeriesB)融资中,她成功获得了德丰杰(DraperFisherJurvetson)基金的投资。目前她获得的天使投资和风险投资的资金总额已达1,000万美元。

万妮尔将自己的成功归因于几次无价的联系。“你必须不知疲倦,才能接触到那些可能你正好需要的人。”万安妮说。“我觉得你必须和每个人都沟通。”

此外,她具有注册会计师资格(CPA)的财务背景,以及曾经在Gemstar公司(编者注:著名的电视导视软件公司)、Enfish公司(编者注:著名的IT服务提供商)和瑞典Skillware/InteraktivVideo公司被认可的职业经历,也为其融资提供了帮助。

与资本保持距离

玛丽萨?安吉洛(MaryssaD'Angelo)放弃了争取资本的努力。安吉洛设计了“神奇抹布”(MagicSheet),可以不用擦洗就除掉炊具上的污垢。一年前,这个南加州人正式实施其创业计划,她组建了团队,并因为自己的神奇产品公司(MagicProductsLLC)而开始研究风险投资公司。她研究的结果是,风险投资公司不愿向刚起步的公司投资。

相反,她被不少冒牌的骗子投资人追逐,这些人都要求先付钱给他们。

她与团队成员甚至飞到佛罗里达州,跟一家对其产品表示有兴趣的公司进行会谈。“我们中午同他们会面,”她说。“我们坐下来,他们就开始解释我们必须要先付哪些钱。”安吉洛马上退出会议,飞回家中。

依靠自己的努力,她的公司现在已取得进展。“我没有从投资者那里获得过一毛钱,但是产品已经生产出来并投放市场。”她说。她的生产厂家及图案设计师说,“当你得到报酬时,我们就会得到报酬。”这也许并不遥远。安吉洛说,很多面包房在用她的产品,而她已经将目光投向更多的商业领域和消费渠道上。

哈琳?卡隆(HarleenKahlon)的网站DamselsInSuccess.com公司也获得了天使投资,这家位于纽约的特色网站为职业女性搭建社会网络和提供工作机会。现在她正尝试为公司引入风险投资。

卡隆认为,很多风险投资家看到了互联网领域女性创业项目的机会,但他们并不完全理解。她说,“在我们的网站上,已经建了3个板块:工作公告板,社会网络和原创内容。着重内容建设,是因为它有助于女性和网站的联系,并会让她们成为回头客。但是风险投资家们却说,‘去掉这些内容’。”

卡隆曾与一笔50万美元的投资擦肩而过。“快达成协定时,”她说,“我表示想每个月在内容上花3,000美元,但是他们认为不值得。”

在过去数月内,卡隆已经学到了很多。“我对财务状况有很详细的了解,我会更好地捍卫我的规划。根据不同的投资规模,我有多种发展策略。在起伏不定的融资过程中,我学会了很多。”

更大的愿景

爱纽查?贝莉思莫(AnutzaBellissimo)是加利福尼亚州压力和愤怒管理研究所(Stress&AngerManagementInstitute,“SAMI”)的创始人,她通过与风险资本打交道了解了很多秘密。SAMI公司提供相关课程和职员培训计划,以帮助人们舒解自己的压力和愤怒。回顾她以前跟投资人“约会”时做的陈述,她认为自己的愿景(vision)还不足够大。

自那以后她一直在扩展其愿景,并认为对她的企业来说,答案就是将相关培训课程、计划、名称和知识产权等进行特许经营。“我已经花了近4年来发展这项课程。现在我可以把它复制到更多地方,”她说。她设想被自己称作“SAMI车站”的学习中心能在全国范围内提供其课程。她说,合作者还可从他们的包括压力和愤怒管理的公司健康计划(corporatewellnessprograms)中受惠。

10年前,艾米?瑞斯?安德森(AmyReesAnderson)还在她20多岁时,就获得了200万美元的风险投资。“我真幸运,”她说。“我当时太天真,所知不多。”如今,作为环球医链公司(MediconnectGlobal)的CEO,安德森已经筹集了超过5,000万美元的资本,并在几所大学教授创业课程。

“创业者要做的最重要的事情,是了解投资者的需求。”安德森建议创业者要了解风险投资如何运转,到底在用谁的钱投资,以及投资者愿意等待的回报周期是多长——通常是两至三年,安德森说。

她为女性企业家寻求风险投资提供了以下建议:

■研究你所处的行业。

你究竟面临怎样的市场,它到底有多大,谁是你最大的竞争对手,你与竞争对手的差异在何处?

■对自己的业务了如指掌。女人要筹集资金,也必须详细了解自己业务的方方面面,以便能在与别人会谈时应付裕如。

■建立财务模型。财务模型对获得资金有很重要的作用,安德森说。“我有一位导师,他让我坐下来,给我建立一个了财务模型,然后问我,‘做这个事情要花多少天的时间?要用多少人力?’有了这些问题的答案,他就能够预知公司未来几年的发展趋势,这将为你会见风险资本家时提供很大帮助。

■争取别人的介绍。一个好的代理人能够帮助你介绍风险投资公司,或者你也可以找一家已经进行了融资的公司,跟其CEO谈谈,问问他能不能把你介绍给风险投资公司。

■研究他们。在你向投资人做陈述以前,多研究一下他们。通过阅读其合伙人的相关资料,看看他们是否可能对你的创业有兴趣。

■选择合适的风险投资。如果你肯接受融资,要确信资金还会给你的企业带来附加价值。问问自己,董事会成员会保持良好的关系吗?除了现金他们还会给公司带来什么?他们会帮我雇佣员工及寻找优秀的法律顾问吗?他们会提供专业知识、建议和指导吗?

■考虑风险资本前多想一遍。可以考虑步步为营,创业时优先考虑天使投资或者个人资本,因为风险投资家将会占去公司30%~35%的股份。“一旦你筹集了资本,不论你是否仍然拥有公司的大部分股权,你都已经开始为他们工作了。”也不要忽视清算优先权(liquidationpreferences)。在剩余的资金被分配前,在投资合约中规定了2倍清算优先权的风险投资家将有权要求获得其投资额的2倍。
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