这家公司正在改变科学家的科研方式

时间:2017-09-17 创业资讯 我要投稿

  麦迪奇是德国柏林的一个企业家,他创建的公司正在致力于改变科学家的科研方式。他的公司具体是研究什么的呢?

  麦迪奇是计算机科学的研究生,也是一名具备资质的医生。他意识到,科学家们都在一再重复着同样的错误,因为他们在研究过程中不公开分享信息。因此,他在2008年创办了一家名为ResearchGate的公司。

  “这是全球最大的问题之一,尤其是当我们不断重复其他科学家所犯的错误时更是如此,这些错误浪费了我们大量的时间和金钱。”麦迪奇在接受BI采访时表示。

  ResearchGate可以说是科学家的社交网络。ResearchGate开始只是一个为科研工作者提供的免费平台,但它越来越受到在企业中工作的科学家的欢迎,这些企业包括像谷歌和脸谱这样的高科技公司。目前已经有1145名谷歌员工在ResearchGate上注册,脸谱也有199名员工在ResearchGate上注册。ResearchGate总共拥有超过1000万名用户。

  “在过去的几年里,ResearchGate已经成为全球最大、最活跃的科学家社交网络。”麦迪奇说,“从一开始,ResearchGate的重点就是使科学家愿意分享论文资料。”

  ResearchGate声称自己没有任何竞争对手,但值得注意的是,在英国《泰晤士高等教育》(Times Higher Education)刊登的一篇文章中,ResearchGate被看作是与英国Mendeley和美国Academia.edu同类的公司。

  致力于解决全球重大问题的在线项目

  在过去的八年中,科学家们已经在ResearchGate上传了数以千万计的科研情报。现在,ResearchGate上每月上传的科技出版物超过两百万种。除了出版物,科学家们也会上传一般性文章、会议文献和原始数据。

  现在,ResearchGate希望使科学家在全球重大问题(如气候变化)和重大疾病(如艾滋病和癌症)方面的合作变得更容易。

  “最近,我们推出了一个名为Project的功能,该功能使科学家可以实时协作,并记录他们在实验中的发现。”麦迪奇说。

  Project允许用户直接对话,以方便科学家互相寻求帮助和建议。“最终,Project将为我们提供一种更好的科研方式。”麦迪奇说。麦迪奇还宣称,Project同时也使科学家更容易发现研究同类课题的其他科学家。

  自Project功能在大约五个月前正式上线以来,该平台上已经有超过14万个项目启动,麦迪奇说。他还补充说:“这是我们的一个新方向。”

  这些项目包括美国宇航局(Nasa)的科学家推出的一个项目。美国宇航局的科学家正在使用ResearchGate平台来记录他们的一个实验。这些科学家在夏威夷一座火山旁边建立了一个透明圆罩,并在里面活动,圆罩里的环境模拟了火星上的环境。

  在这个透明圆罩中,科学家们的互联网接入被严格限制,但ResearchGate是他们能够登陆的网站之一,他们使用为数不多的几个网站来分享他们的实验过程。

  ResearchGate上的项目涵盖了全球所有重大问题,包括禽流感、疟疾、肥胖和3D打印等等。

  ResearchGate现有员工200多人,随着ResearchGate的用户群激增,该公司的员工也在增长。在过去一年中,该公司的员工总数已经从大约100人增加到250人。

  ResearchGate的增长是由那些相信ResearchGate愿景的投资者推动的。

  ResearchGate的初始融资规模目前尚未披露,但该公司在2013年7月的一轮融资中获得了3500万美元的投资,领投者是微软创始人比尔·盖茨和风险投资公司Tenaya Capital。

  但ResearchGate的融资过程并非一帆风顺。

  ResearchGate是免费注册的,其早期投资者曾经对该公司未来的盈利方式感到迷茫。

  2008年和2009年,风险投资人经常向麦迪奇询问ResearchGate未来的盈利方式。麦迪奇说:“嗨,你没有理解ResearchGate。如果ResearchGate将会成功,如果我们改变了科学家的想法,——这是一件比赚钱更难的事情,那么ResearchGate的盈利潜力是很大的。”

  现在,ResearchGate正在通过提供招聘和求职平台盈利。“现在已经有2500个机构在ResearchGate上发布了招聘启事。”Madisch说。

  麦迪奇表示,ResearchGate正在考虑推出一个“实验室服务和实验室设备市场”,仅就美国而言,该市场的价值就达到300亿美元。

  ResearchGate的另一个投资者是硅谷的风险投资家、脸谱前副总裁马特·科勒(Matt Cohler)。

  “他(科勒)没问我如何盈利,”麦迪奇说。“他询问我经营ResearchGate的目标是什么,我说我想得诺贝尔奖。他明白了我的意思。”

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