想法改变生活

时间:2017-05-27 创业案例 我要投稿

  蓄势,钻研世界尖端技术

  1985年北京大学物理系毕业后,赵阳通过“中美联合培养物理类研究生计划项目”,前往美国普林斯顿大学攻读物理博士学位,师从诺贝尔奖获得者崔琦教授。博士毕业后,赵阳加入美国模拟器件(ADI)公司,成为ADI公司MEMS产品部门主要研发人员之一。赵阳告诉记者:“在那里工作了7年,从半导体设计、流程到封装、测试等,我坚持有意识地系统学习。”

  当时ADI的MEMS加速度传感器研发方向分为两个小组,一组的研发方向仍然是基于传统的、内部为机械结构加速度传感器架构,传统的机械结构存在抗震性能差、成本高等缺点;另一组由赵阳负责,他苦苦思索,能否避开机械结构这个瓶颈,寻找到一条捷径。7年后,两个小组都宣布研发成功。而赵阳终于找到了一条他所期待的捷径,将热气团取代传统加速度传感器中的机械结构,这是一个革命性的创新,把机械表的精度提升了几万倍。在性能和稳定性上实现了很好的效果,而且极大地降低了成本。

  凭借超人的智慧和毅力,以及对科研工作的热情,赵阳研发出了15项与MEMS产品器件电路设计、制造工艺有关的技术,以及11项IC电路、处理、封装等技术,并全部申请了美国专利。

  起飞,缔造更多世界“第一”

  然而,在美国已功成名就的赵阳,却产生了回国创业的“念头”:“传感器技术作为IC产业中的核心技术,将会得到广泛应用;而中国经济高速增长、市场机会必将越来越多。回国创业并带动一个行业崛起,这是一个诱人的选择。”

  心系桑梓 报效祖国

  考察了整个MEMS行业后,考虑到无锡是我国半导体产业的基地,具有产业集聚优势和人才优势,赵阳决定让公司落户无锡。经过ADI的技术授权,1999年10月,赵阳在美国马萨诸塞州和中国无锡同时创办了美新半导体有限公司,专注于研发生产MEMS集成加速度传感器的高科技芯片。

  赵阳回忆公司初创时期的“窘迫”:“当时我们没有办公室,包括我在内的5个员工分别在家里办公,开会就去咖啡厅。”但功夫不负有心人,因为创业方案很有吸引力,他们获得了国际风投的青睐。创业资金有了,还要有产品市场。

  在加速度传感器领域,除了美新公司,市场上主要的厂商有ADI、ST和Freescale等。这几家厂商所采用的架构都是基于传统的机械架构,而基于独有的热感式加速度传感器的美新公司,不仅可以测量加速度、振动、冲击、运动等,而且在世界上首次将传感器、模拟信号以及数字信号处理三者整合在单块芯片上,芯片体积大大缩小。此项技术在消费电子和工业领域得到广泛应用,其中在中国手机市场占有90%的份额。

  2005年,美新(无锡)公司实现销售收入3500万元,2007年猛升至1.2亿元。美新成为全亚洲唯一具备商业量产化能力且拥有严格的质量管理体系的MEMS产品专业公司。2007年12月,美新公司在美国纳斯达克成功上市,成为全球首家致力于MEMS研发、生产的上市并且赢利的公司。

  成功,源于永不停歇的创新

  赵阳认为:“上市是公司新的起点,如果不能做到持续创新,企业的抗风险能力就会降低。”美新鼓励各种创新的“灵感”进行碰撞,鼓励各部门之间不同观点的平等对话,消除论资排辈和上司效应的影响,使优胜劣汰的原则得到充分体现。

  在赵阳亲自领军的美新研究院里,有近百位工程师,其中博士12人。他们瞄准世界一流技术,研发、生产了二十多种型号的加速度传感器集成电路,并为美新储备更多的新技术。在这个中美人员共同运作的国际化公司里,中国工程师能够与美国工程师一样,有机会从事最先进的技术革新与发明。

  如今,美新在世界各国的专利达30多项,拥有了MEMS集成加速度传感器生产必备的核心技术。他们将低利润的通用加工技术外发给制造服务商。赵阳告诉记者,外发加工是集成电路行业的发展趋势,这样既掌握核心技术、赚取主要利润,又减少投资、降低了成本。为了在技术上抬高竞争门槛,美新建了500平方米100级净化间,并拥有专用设备约100台(套),其中大部分为自制专用设备,市场上根本无法买到。目前,美新MEMS产品的失效率小于2只/百万(PPM),远远低于同行业竞争者的通常指标。美新公司创造的产品,先后获得了香港电子产品创新金奖、加拿大电子发明工业化一等奖等。

  在赵阳心里,蕴藏着一份感动:美新的成功,除了自身不断创新的意识,也倾注了无锡新区和无锡市委的心血。“无锡各级政府的开明和高效,我走遍世界各城市,十分少见。”赵阳表示:“美新往后收购的新技术、新项目,都将落户无锡,希望能够借此逐步完善无锡在IC领域的产业链。”在赵阳看来,留学生带着高科技项目回国创业,不仅提供了大量的就业机会,也不仅创造了高科技产品回报社会,更重要的是带动了全社会的科技创新意识迅速提升。

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